Để tiến hành hội kéo co theo đúng với các nghi thức truyền thống, việc chuẩn bị diễn ra rất công phu.

Hội kéo co tổ chức vào ngày 4 tháng Giêng, đây là một trong 4 trò diễn mang tính nghi lễ trong hội đền Vua Bà, thôn Xuân Lai, xã Xuân Thu (Đông Anh - Hà Nội). 

Trước khi vào kéo co, các đội làm lễ Thánh.

Ở Xuân Thu có 24 xóm, mỗi năm chỉ có hai xóm được tham gia kéo co. Vì thế cứ 12 năm thanh niên trai tráng của một xóm mới được đến lượt tham gia. 

Các đội thực hiện nghi thức truyền thống trước khi bước vào thi đấu. 

Kéo co không chỉ chú trọng sức mạnh, giúp rèn luyện sức khỏe, mà còn đòi hỏi tinh thần đồng đội.

Hai đội thực hiện nghi thức chào khán giả và bắt đầu thi đấu. 

Người dân cho rằng đội nào giành được phần thắng có nghĩa là ước nguyện của họ đã đến được với Đức Thánh và được ban những điều tốt lành trong năm mới. 

Bầu không khí sôi động, tinh thần đua tranh khi kéo co đem đến cho người tham dự những tiếng cười vui tươi, sự phấn khích ngày xuân… 

Để chiến thắng, mỗi đội chơi phải nỗ lực hết sức. 

Đội chiến thắng nhận phần thưởng của Ban tổ chức trong tiếng cổ vũ, khích lệ của người tham dự.

Dù kéo co mang tính cạnh tranh nhưng những người tham gia không đặt nặng chuyện thắng thua, mà hướng tới ý nghĩa lớn hơn là tăng cường tình đoàn kết cộng đồng, mang lại niềm vui ngày xuân...

Thế Dương