Sanchez tỏa sáng với một cú đúp vào lưới Sunderland. (Ảnh: Reuters)

Chỉ còn 1 vòng đấu nữa, giải Ngoại hạng Anh mùa bóng 2016 - 2017 sẽ khép lại. Tới lúc này, giới hâm mộ chỉ còn hướng về cuộc đua top 4 đầy nóng bỏng giữa Man City, Liverpool và Arsenal. Trong đó, The Gunners ở vị trí thứ 5 là những người bất lợi nhất. Tiếp đón Sunderland trên sân nhà Emirates, CLB Bắc London không còn lựa chọn nào khác ngoài một chiến thắng để nuôi hy vọng.

Cùng sự cổ vũ của gần 6 vạn khán giả, Arsenal ngay từ những phút đầu lập tức dồn lên tấn công. Sunderland của HLV David Moyes đã chính thức xuống hạng, nhưng có lẽ cũng chính vì thế mà họ không hề có áp lực tâm lý trước một đối thủ mạnh hơn. “Mèo đen” chơi rất tự tin và tổ chức phòng thủ nhiều lớp, một chiến thuật quen thuộc để cản đường các Pháo thủ.

Cả hiệp 1 là khoảng thời gian Arsenal kiểm soát hoàn toàn thế trận, tạo ra vô số cơ hội nhưng không thể có bàn thắng. Những thời cơ không thể tốt hơn được đặt vào chân Olivier Giroud, Alexis Sanchez rồi Aaron Ramsey, nhưng tất cả đều trôi qua một cách đáng tiếc. Phía bên kia chiến tuyến, Sunderland cũng có vài ba cơ hội phản công khá nguy hiểm trong bối cảnh đội quân đỏ-trắng đẩy đội hình lên quá cao. Tuy vậy tài năng của Petr Cech cũng đã ngăn cản đội khách làm nên chuyện.

Sang hiệp 2, HLV Wenger tung liền 2 mũi nhọn tấn công vào sân gồm Alex Iwobi và Danny Welbeck. Sức ép lên khung thành Sunderland bắt đầu nặng nề hơn, và các cơ hội ghi bàn của Arsenal cũng rõ ràng hơn. Nhưng cũng phải đến phút 72, đội chủ nhà mới làm nên chuyện. Từ một pha chuyền bóng vượt tuyến đầy táo bạo của đồng đội, Mesut Oezil tăng tốc nhận bóng trong vòng cấm trước khi kiến tạo để Sanchez dễ dàng lập công. Đây đã là pha kiến tạo thứ 41 của tiền vệ tấn công người Đức kể từ khi cập bến Emirates, một kỷ lục chứng tỏ tầm quan trọng của anh đối với đội bóng thành London.

Có bàn mở tỷ số, Arsenal tiếp tục tăng tốc khi tâm lý nặng nề được cởi bỏ. Chỉ 10 phút sau, từ một pha bóng lộn xộn trong vòng cấm đội khách, Sanchez dũng mãnh đánh đầu nâng tỷ số lên 2-0. Tiền đạo người Chile đã có 28 bàn cho Arsenal mùa này, cùng với 10 pha kiến tạo, anh chính là ngôi sao sáng giá nhất mà Wenger đang có trong tay.

Trong những phút cuối, Sunderland đá như buông xuôi khi không thể tổ chức tấn công trước sức mạnh của đối thủ. Hàng tiền vệ đông người của Arsenal trong sơ đồ 3-4-3 đã ngăn cản hầu hết những nỗ lực lên bóng của các vị khách tới từ Đông Bắc nước Anh. Để thua 0-2 tại London, Sunderland đã thêm vào thành tích tồi tệ của mình những con số đáng quên. Sau 37 vòng đấu, họ đã thua tới 25 trận, chỉ ghi được 28 bàn thắng và để thủng lưới tới 64 lần.

Trong khi đó, Arsenal vẫn đang duy trì được hy vọng lọt vào top 4, điều họ luôn làm được dưới thời Wenger. Sau 37 trận, các Pháo thủ thành London hiện đang có 72 điểm, chỉ kém Liverpool ở vị trí thứ 4 đúng 1 điểm. Cũng vào rạng sáng 17/4, Man City đã dễ dàng đánh bại West Brom 3-1 để chiếm lại vị trí thứ 3 với 75 điểm. Chỉ cần hòa Watford ở lượt đấu cuối, Man Xanh sẽ nghiễm nhiên có mặt trong top 4.

Theo nhận định của giới chuyên môn, lúc này hy vọng của Arsenal sẽ chỉ được đặt vào tay Middlesbrough, đội sẽ tới làm khách trên sân Anfield của Liverpool ở vòng 38. Boro hiện đã xuống hạng nhưng chắc chắn sẽ thi đấu vì danh dự, giống như những gì Sunderland đã làm trước Arsenal. Chỉ cần The Kop bị cầm chân, The Gunners sẽ có cơ hội tự định đoạt số phận nếu thắng Everton trên sân nhà ở lượt đấu cuối./.

 

HC