Niềm vui của Liverpool khi đặt một chân vào top 4 (ảnh: Reuters)

Trên sân Olympic, một West Ham không còn động lực thi đấu bỗng nhiên chơi rất tốt trước Liverpool. Đội khách cũng thể hiện quyết tâm cao khi buộc phải thắng để giành quyền tự quyết ở lại top 4, tuy nhiên trong hiệp 1, áp lực lớn đã khiến họ chơi không mấy xuất sắc. Trên lý thuyết, The Kop được đánh giá cao hơn và có đủ lý do để chơi sống mái ngay trên sân đối phương. Nhưng mặt khác, tâm lý thoải mái lại giúp The Hammers trở thành một vật cản rất khó chịu trong 45 phút đầu tiên.

Trước giờ nghỉ, chân sút Andre Ayew của West Ham thậm chí đã 2 lần đưa bóng chạm khung thành Liverpool. Trong khi đó, dù kiểm soát bóng tốt hơn và tranh chấp cũng tốt hơn, nhưng đoàn quân của Klopp vẫn thiếu đi sự chính xác ở những đợt lên bóng cần tính quyết định.

Trong bối cảnh ấy, sự tỏa sáng của một ngôi sao đã tạo ra bước ngoặt của trận đấu. Không ai khác đó chính là Philippe Coutinho – nhạc trưởng của Lữ đoàn Đỏ. Phút 35, đường kiến tạo đầy nhạy cảm của số 10 bên phía Liverpool đã giúp Daniel Sturridge lập công. Bàn thắng rất quan trọng của đội khách tới trong bối cảnh West Ham đang chơi tốt, qua đó khiến tinh thần của 2 phía lập tức đổi chiều. Đội bóng tới từ thành phố cảng cởi bỏ được áp lực tâm lý, trái ngược với sự buông xuôi của đối thủ khi không còn động cơ chiến đấu.

Ngay sau giờ nghỉ, Coutinho lại trở thành tâm điểm của trận đấu với 2 bàn thắng liên tiếp ở phút 57 và 61. Ở bàn đầu tiên, tiền vệ tấn công người Brazil thể hiện kỹ thuật cá nhân siêu hạng khi đi bóng qua hàng loạt hậu vệ đối phương trước khi dứt điểm hiểm hóc vào góc xa. Ngay sau đó, tận dụng sự lơi lỏng và mất tập trung của West Ham, từ một pha phản công, Coutinho tiếp tục nhảy múa trong vòng cấm để dễ dàng hạ gục thủ thành Adrian từ cự ly gần. Các khán giả trên sân London bắt đầu la ó khi nhận ra các cầu thủ của mình không có chút quyết tâm nào để ngăn cản Liverpool ghi bàn. Cũng dễ hiểu, khi đã bị thủng lưới, đội bóng của Slaven Bilic không còn đủ tư tưởng vững vàng để thi đấu. Thắng cũng được, mà thua thì mùa giải cũng đã an bài với họ.

Trong những phút còn lại của trận đấu, hàng thủ của West Ham hoàn toàn sụp đổ trước những đợt lên bóng của đội khách. Phút 76, Divock Origi dễ dàng nâng tỷ số lên 4-0 sau pha kiến tạo của Wijnaldum. Nhưng cũng chính tiền đạo trẻ số 27 này đã phung phí ít nhất 3 cơ hội ăn bàn nữa của đội bóng vùng Merseyside khi đối mặt với khung thành đối phương. Chiến thắng 4-0 chung cuộc cũng đồng nghĩa với việc Liverpool lập tức vươn lên vị trí thứ 3 thay cho Man City dù đá nhiều hơn 1 trận. Hiệu số bàn thắng của The Kop so với Man Xanh hiện cũng đã được giảm xuống chỉ còn 1 bàn (33 và 34). Nếu đội bóng thành Manchester sảy chân, khả năng tốt nhất của thầy trò Klopp thậm chí là vị trí thứ 3, chỗ đứng được vào thẳng vòng bảng Champions League thay vì phải đá 2 trận sơ loại đầy rủi ro.

Chiến thắng trước West Ham, quan trọng hơn cả chính là quyền tự quyết định số phận của mình dành cho Liverpool. Ở trận đấu cuối cùng của mùa giải, The Kop chỉ cần thắng đối thủ đã xuống hạng từ vòng đấu trước, Middlesbrough là chắc chắn có một suất trong top 4. Diễn biến này cũng đã khiến số phận của Arsenal, đội đang đứng thứ 5, trở nên mong manh hơn bao giờ hết. Để vào được top 4, các Pháo thủ thành London sẽ phải thắng cả 2 trận còn lại, đồng thời hy vọng các đội xếp trên sảy chân ở vòng đấu cuối cùng./.

HC