Liverpool (áo trắng) đã bị chặn chuỗi trận toàn thắng từ đầu mùa. (Ảnh: guardian.co.uk)

Tới Manchester với chuỗi 8 trận thắng tuyệt đối, The Kop dĩ nhiên được đánh giá rất cao so với đội chủ nhà. Dưới thời Solskjaer, Quỷ đỏ vẫn chưa tạo được dấu ấn nào đáng kể và chơi khá tệ kể từ đầu mùa. Lần đầu tiên dưới tay HLV người Na Uy, Man Utd nhập cuộc với sơ đồ 3-4-3. Tuy nhiên, thực tế họ đã đá với 5 hậu vệ để đối phó với cách chơi nhuần nhuyễn của đối thủ.

Phía bên kia chiến tuyến, không có Salah cho chuyến đi này, Klopp sử dụng Divock Origi để thay thế. Ngay từ đầu, các vị khách tới từ Merseyside đã thể hiện sự vượt trội bằng khả năng cầm bóng và triển khai tấn công mạch lạc. Tuy vậy, M.U cũng tỏ ra rất khó chịu với đội hình thấp, phòng ngự khu vực số đông và phản công nhanh. Thực tế, gã khổng lồ thành Manchester đã chơi khá ổn với phương án để Marcus Rashford di chuyển rộng, đồng thời tận dụng tối đa tốc độ phản đòn từ cánh của Daniel James. M.U không cầm bóng nhiều, vô hình trung lại giúp họ tránh được nhiều sai sót ở giữa sân. Gần như đây là lần đầu tiên, người hâm mộ thấy được dấu ấn chiến thuật hiệu quả từ Solskjaer. Bóp nghẹt được tuyến giữa của một đối thủ như Liverpool không phải là điều đơn giản.

Mọi thứ còn trở nên hoàn hảo hơn với Quỷ đỏ khi họ bất ngờ có bàn thắng trước. Phút 36, sau một pha mất bóng vô duyên từ Origi, James lập tức tăng tốc bên cánh phải rồi căng ngang để Rashford ghi bàn. Các cầu thủ Liverpool quây lấy trọng tài phản đối khi cho rằng số 27 của họ đã bị phạm lỗi trước đó. Pha quay chậm cho thấy dường như Lindelof đúng là đã có tác động từ phía sau đối với Origi. Tuy nhiên, sau khi tham khảo công nghệ VAR, trọng tài Martin Atkinson vẫn công nhận bàn thắng. VAR giúp Man Utd mở tỷ số, và cũng khiến Liverpool mất bàn gỡ. Phút 44, sau một pha tranh chấp dũng mãnh, Sadio Mane thoát khỏi Lindelof sút tung lưới De Gea. Một lần nữa ông Atkinson lại phải nhờ trợ giúp từ phòng máy, và nhanh chóng xua tay ra hiệu Quỷ đỏ được phát bóng lên. Pha quay chậm cho thấy đúng là tiền đạo của Liverpool đã để bóng sượt qua tay trước khi dứt điểm.

Sau giờ nghỉ, mọi chuyện vẫn không mấy sáng sủa với đội khách khi họ bị bóp nghẹt trong đám đông các cầu thủ áo đỏ. Man Utd đá rát, quây bắt liên tục, đồng thời cố định đội hình ở phần sân nhà. Klopp đã phải lần lượt đưa Chamberlain, Adam Lallana và Naby Keita vào sân để làm mới chiến thuật. Tuy nhiên, sự bế tắc vẫn hiển hiện với những nhà vô địch châu Âu. Thiếu Salah, Roberto Firmino và Mane không thể tìm thấy nhau. Ở phía sau, các tiền vệ của Klopp cũng bị chia cắt ở trung lộ và thường xuyên phải đưa bóng ra biên.

Trong tình thế khó khăn, cuối cùng thì Liverpool cũng thể hiện được bản lĩnh của một ứng cử viên vô địch. Phút 85, sau pha tạt bóng tầm thấp từ Andy Robertson, Lallana như từ dưới đất chui lên đệm bóng tung lưới De Gea. Sau khi âm thầm xâm nhập vòng cấm, tiền vệ của The Kop đã xuất hiện ở vị trí không hậu vệ nào của Man Utd lường được.

Một điểm tại Old Trafford không phải là điều quá thất vọng đối với thầy trò Klopp, dù chuỗi trận toàn thắng của họ bị chặn lại. Về phần M.U, trận hòa này khiến họ tiếp tục ngụp lặn ở nửa cuối bảng xếp hạng. Điều an ủi đối với Quỷ đỏ chính là việc họ đã chơi một trận rất cứng cỏi và khôn ngoan trước một đối thủ mạnh hơn nhiều./.

HC