Man Utd có chiến thắng quan trọng để giải tỏa sức ép (ảnh: guardian.co.uk)

Tới đấu trên sân Old Trafford, Newcastle United không có gì để mất khi hoàn toàn ở vào thế yếu. Dưới thời HLV Rafa Benitez, “chim ác là” vùng Đông Bắc nước Anh chưa thắng nổi trận nào kể từ đầu mùa. Đội khách không chỉ quá yếu về lực lượng mà còn tỏ ra rất có vấn đề về chiến thuật. Trong khi đó, Man Utd cũng đang bị chỉ trích liên miên ở những vòng đấu vừa qua. Chơi không tốt ở giải Ngoại hạng, bị loại khỏi Cúp Liên đoàn, đội quân của Mourinho cũng đá thiếu thuyết phục tại Champions League. Báo chí Anh trong tuần qua cũng đã phao tin “Người đặc biệt” sẽ bị sa thải nếu M.U không thắng nổi Newcastle. Trước giờ bóng lăn, sức ép rất lớn dành cho cả 2 phía.

Nhập cuộc với sơ đồ 4-4-1-1 khá lạ lẫm, đội khách gây bất ngờ khi lập tức đẩy cao đội hình. Những pha di chuyển chéo nhau giữa Yoshinori Muto, Ayoze Perez và Kenedy khiến hàng thủ Man Utd bị rối loạn trong việc phòng thủ khu vực. Kết quả là ngay phút thứ 7, lưới David De Gea đã rung lên sau pha dứt điểm của Kenedy.

Chưa kịp hoàn hồn, chỉ 3 phút sau, Man Utd đã thua bàn thứ 2. Lần này tới lượt Muto nhảy múa trong vòng cấm đội chủ nhà trước khi nâng tỷ số lên 2-0 bằng cú sút chìm hiểm hóc. Trung vệ Eric Bailly đã mắc lỗi vị trí ở cả 2 bàn thua, nhưng đáng nói hơn, cả hàng thủ 4 người của Mourinho đã không hề có động thái hỗ trợ lẫn nhau khi bị dồn ép.

Hai gáo nước lạnh liên tiếp khiến Man Utd lập tức phải điều chỉnh. Phút 19, Mourinho quyết định đi một nước cờ táo bạo khi rút Eric Bailly ra sân và thay vào Juan Mata. M.U đã sẵn sàng tấn công tổng lực và chấp nhận mất cân bằng đội hình khi chỉ còn 3 hậu vệ.

Sau giờ nghỉ, Newcastle vẫn đá rất khó chịu với những pha phản công sắc bén. Trong khi đó, không còn gì để mất, gã khổng lồ của bóng đá Anh tung nốt cả Fellaini và Alexis Sanchez vào sân để tăng cường hàng công.

Những thay đổi của Mourinho bắt đầu phát huy tác dụng ở phút 70. Từ quả đá phạt trực tiếp đầy đẳng cấp, Mata gỡ lại bàn đầu tiên cho đội chủ sân Old Trafford. Chỉ 6 phút sau, từ cú đánh gót điệu nghệ của Paul Pogba, Anthony Martial sút tung lưới thủ thành Martin Dubravka lần thứ 2. Trận đấu đã trở về vạch xuất phát khi thời gian chỉ còn lại khoảng hơn 15 phút. Và cũng vào lúc này, Man Utd đã thấy ánh sáng cuối đường hầm.

Những đợt tấn công dồn dập của đội chủ nhà sau cùng cũng mang tới bàn thắng ở phút 90. Sau hàng loạt những pha lật bóng thẳng vào vòng cấm Newcastle, đội bóng áo đỏ tận dụng được cơ hội có thể xem là cuối cùng khi đã dồn toàn lực lên hãm thành. Từ nỗ lực tạt bóng của Ashley Young, Alexis Sanchez làm nổ tung Nhà hát của những giấc mơ bằng cú đánh đầu chính xác.

Chiến thắng chung cuộc 3-2 của Man Utd tới rất đúng lúc. Ba điểm vào lúc này không chỉ giúp Quỷ đỏ leo lên vị trí thứ 8 với cách biệt 4 điểm so với top 4. Quan trọng hơn, màn lội ngược dòng ngoạn mục trước Newcastle còn trở thành liều thuốc tinh thần đáng giá đối với một đội quân đã trải qua quá nhiều sóng gió.

Cũng trong khuôn khổ vòng 8 Premier League, Tottenham Hotspur có chiến thắng quan trọng 1-0 trước Cardiff City. Bàn thắng duy nhất của Eric Dier đã đưa Gà trống Spurs leo lên vị trí thứ 3, hơn Chelsea 1 điểm nhưng đã đá hơn 1 trận. Trên sân Vicarage Road, Watford tiếp tục cơn khủng hoảng khi để thua Bournemouth 4 bàn không gỡ. Sau những trận thắng liên tục hồi đầu mùa, Watford đã bị đẩy xuống vị trí thứ 9 sau 4 vòng liên tục không thắng. Trên sân Burnley, bàn gỡ của Christopher Schindler giúp Huddersfield Town có trận hòa 1-1 đầy giá trị. Cùng với Cardiff City và Newcastle United, Huddersfield chính là đội bóng còn lại chưa thắng nổi trận nào tại giải Ngoại hạng Anh mùa bóng năm nay.

HC