Morata (số 9) không thắng được Petr Cech trên chấm 11m. (Ảnh: Reuters)

Unai Emery và Maurizio Sarri, 2 cái tên được giới hâm mộ đặt rất nhiều sự chú ý khi lên nắm quyền tại Arsenal và Chelsea. Trái với các Pháo thủ đang trong giai đoạn chuyển giao phong cách và xáo trộn đội hình, The Blues được xem là ổn định hơn. Bộ khung trụ cột dưới thời Conte vẫn được giữ vững, Sarri chỉ có vài thay đổi nhân sự từ đội trẻ.

Với một hàng tiền vệ hiểu ý nhau và có cự ly rất tốt trong sơ đồ 4-3-3, đại diện Tây London nhanh chóng nắm giữ khu trung tuyến. Chelsea tỏ ra rất kinh nghiệm nhưng cũng đầy mượt mà trong cách triển khai bóng ở cự ly ngắn và trung bình. Trong khi đó, ở những phút đầu, Arsenal tỏ ra lúng túng khi không thoát được cách chơi pressing giàu thể lực của đối thủ. Ngay từ phút thứ 4, khung thành của Petr Cech đã chịu sóng gió sau cú sút nguy hiểm của Fabregas. Trước đó, cầu thủ trẻ Hudson-Odoi đã có pha đi bóng dũng mãnh khiến toàn bộ hàng thủ áo đỏ-trắng bị kéo theo. Ngay sau tình huống này, cú đá phạt góc của chính Fabregas đã tạo điều kiện để Antonio Ruediger mở tỷ số. Trung vệ của Chelsea di chuyển từ phía sau các hậu vệ áo đỏ trước khi đánh đầu hạ Cech.

Hiệp 1 tiếp tục chứng kiến những pha xuyên cánh đầy uy lực của đội bóng áo xanh. Khi Emery vẫn tin dùng bộ đôi Sead Kolasinac và Hector Bellerin ở 2 biên, Arsenal luôn căng thẳng trước tốc độ của đối phương. Tới phút 13, lại từ một cú tăng tốc ấn tượng của Hudson-Odoi, Bellerin vụng về đốn ngã đối thủ trong vòng cấm sau khi bị vặn sườn. Trên chấm 11m, trung phong Alvaro Morata bỏ lỡ cơ hội trời cho khi dứt điểm quá hiền trước một thủ thành lão luyện như Cech.

Ngay sau khi gây thất vọng với cú đá pen hỏng, tiền đạo người Tây Ban Nha lại có cơ hội đối mặt thủ thành Arsenal nhưng vẫn không thể lập công. HLV Sarri chắc chắn đã có những ấn tượng không mấy vui vẻ đối với số 9 được ưu tiên chơi cao nhất của Chelsea. Trong cả tuần qua, AC Milan đã đánh tiếng muốn có Morata, trong khi ông Sarri cũng được cho là đang quan tâm tới sát thủ Higuain của Juve. Có lẽ những thông tin từ Italia cũng đã ảnh hưởng tới tâm lý của cựu tiền đạo Real Madrid trong giai đoạn rất nhạy cảm của kỳ chuyển nhượng mùa hè.

Sau giờ nghỉ, Chelsea lần lượt thay toàn bộ 11 cầu thủ đã chơi ở hiệp đầu. Chính điều này đã giúp Arsenal đá khởi sắc hơn và chiếm được thế trận. Trong khoảng 15 phút cuối trận, Emery đưa ra quyết định có tính bước ngoặt khi tung Alexandre Lacazette vào sân thay Aubameyang. Gần như ngay lập tức, tiền đạo người Pháp đã có những pha di chuyển và nắm bắt điểm nóng đầy sắc sảo. Với việc để nhạc trưởng Mesut Oezil di chuyển rộng, đồng thời đẩy cao “đôi cánh” Reiss Nelson - Alex Iwobi,  cỗ máy tấn công của The Gunners bắt đầu vận hành đầy uy lực.

Chơi lấn lướt và cầm nhiều bóng, nhưng Arsenal cũng gặp rất nhiều khó khăn trước một Chelsea chủ động đá thấp và phòng thủ nhiều lớp. Phút 92, pha xử lý tuyệt hay trước khi dứt điểm chân trái của Lacazette suýt nữa đã đánh bại được thủ thành dự bị Marcin Bulka bên phía đội bóng áo xanh. Nhưng rồi ngay sau đó, pha thoát xuống căng ngang của Nelson cũng đã giúp cựu tiền đạo Lyon ghi điểm. Ở cự ly rất gần và khung thành rộng mở, Lacazette dễ dàng đưa bóng vào lưới trống khi không bị ai kèm.

Ở các lượt sút luân lưu, cả Chelsea và Arsenal đều thực hiện chính xác cho đến lượt thứ 6. Tận dụng cú đá không tốt của Loftus-Cheek, Cech mở ra cơ hội kết thúc trận đấu cho đội nhà. Tại quả đá quyết định, Iwobi bình tĩnh đánh lừa Bulka để ấn định chiến thắng chung cuộc 6-5 cho các Pháo thủ.

Sau trận đấu này, cả Chelsea và Arsenal đều sẽ có những cuộc thử nghiệm cuối cùng trước khi trở về chuẩn bị cho ngày khởi tranh Premier League. Ngày 5/8, Arsenal sẽ đấu với Lazio tại Stockholm, Thụy Điển. Cùng ngày, Chelsea và Man City sẽ tranh Siêu Cúp nước Anh ở Wembley. Vào ngày 8/8, thầy trò Sarri dự kiến vẫn còn một trận giao hữu nữa với Lyon trên sân Stamford Bridge./.

HC